Comment l’oxygène améliore le nez et la saveur de votre vin

Ah, l’oxygène. Nous, les humains, et tout autre être vivant sur cette planète, en avons besoin pour vivre et respirer. Les plantes libèrent ce précieux gaz au cours du processus de photosynthèse. Autant l’oxygène est important pour la vie, autant il est destructeur. Il rouille nos précieuses voitures, dans notre corps, l’oxygène sous forme de radicaux libres peut provoquer une inflammation excessive, briser les cellules et causer un stress oxydatif transformant les figurations de l’ADN, ce qui peut finalement conduire à de nombreuses maladies.

Alors, que fait l’oxygène au vin ?

Oxygène et vin

L’oxygène à certaines doses pour le vin, comme pour nous, peut être bénéfique. Avant même d’aborder la question de l’oxygène et de la bouteille de vin, ou de la décantation, nous allons revenir un peu en arrière, au cours du processus de vinification. À certains moments du cycle de fermentation d’un vin, il est important pour le vinificateur d’aérer le vin.

La levure, l’être vivant qui transforme le jus de raisin en notre vin bien-aimé, se nourrit des sucres du jus. Tout comme nous nous lasserions de consommer du sucre en permanence, la levure en fait autant.

Cela ne les rend pas très heureuses et les, a-hem, « bi-produits » de ce malheur peuvent donner lieu à des odeurs de gaz sulfureux ou même d’acétone. L’aération permet de remédier à ce problème en donnant à nos petits amis les levures un peu plus d’oxygène tout au long de la fermentation.

Qu’en est-il de l’oxygène dans la bouteille de vin ?

La plupart d’entre nous n’en sont pas conscients, mais même lorsque le vin est mis en bouteille, il contient une très petite quantité (moins de 1 %) d’oxygène dissous dans la bouteille. La quantité d’oxygène dissous est minimisée par le gazage du vin dans la cuve d’où il provient jusqu’aux bouteilles avec de l’argon ou de l’azote. Le vin est mis en bouteille, la bouteille est gazée et ensuite bouchée. Il arrive dans nos mains par l’intermédiaire de nos cavistes et si nous le plaçons dans notre collection, nous le stockons dans un environnement, espérons-le, frais et légèrement humide, sur le côté.

En versant le vin dans la carafe, vous apportez de l’oxygène au vin. L’espace plus large de la carafe permet au vin de s’étaler, ce qui lui permet d’avoir plus de contact avec l’air que dans la bouteille.

L’autre avantage important de la décantation de votre vin est que lorsque vous le versez dans une carafe, il s’agite et se mélange à l’oxygène. Cela permet à votre vin de montrer ses véritables caractéristiques. Laisser le vin dans la bouteille n’a que peu d’effet, voire aucun.

Pourquoi est-il important de conserver le vin sur le côté ?

Le bouchon est poreux et permet le transfert d’oxygène à l’intérieur de la bouteille. Si la bouteille n’est pas couchée sur le côté, ce transfert s’effectue à un rythme plus rapide, ce qui fait vieillir le vin plus vite que la plupart d’entre nous ne le souhaitent.

Si le bouchon est en contact avec le vin alors qu’il est en position couchée, le bouchon restera humide, se dilatera et permettra à moins d’air de pénétrer dans la bouteille. Cela permet de contrôler le contact de votre vin avec l’oxygène à un rythme plus lent. C’est une méthode idéale pour le laisser vieillir gracieusement. Si vous débouchez un vin et que le bouchon se casse parce qu’il est sec, ce n’est pas bon signe.

Que se passe-t-il lorsque vous décantez du vin ?

Le bouchon est poreux et permet le transfert d’oxygène à l’intérieur de la bouteille. Si la bouteille n’est pas couchée sur le côté, ce transfert s’effectue à un rythme plus rapide, ce qui fait vieillir le vin plus vite que la plupart d’entre nous ne le souhaitent. Si le bouchon est en contact avec le vin alors qu’il est en position couchée, le bouchon restera humide, se dilatera et permettra à moins d’air de pénétrer dans la bouteille. Cela permet de contrôler le contact de votre vin avec l’oxygène à un rythme plus lent. C’est une méthode idéale pour le laisser vieillir gracieusement. Si vous débouchez un vin et que le bouchon se casse parce qu’il est sec, ce n’est pas bon signe.

Quels avantages tirons-nous du vieillissement du vin ?

De nos jours, beaucoup des résultats que le vin tire du vieillissement sont un peu subjectifs. Commençons par dire que, si vous aimez vos vins fruités, frais, voire comme des herbes fraîchement hachées et parfois confiturés, buvez-les jeunes. Si vous préférez les vins plus savoureux, les vins aux fruits ronds, aux parfums complexes et plus raffinés, buvez-les un peu plus vieux ou beaucoup plus vieux.

Tout comme l’oxygène, en tant que radicaux libres dans notre corps, peut contribuer au vieillissement, même aux signes indésirables, comme les rides et autres, c’est ce qu’il fait aux jeunes fruits. Il l’arrondit, fait mûrir le fruit et même d’autres éléments qui sont transmis par le chêne, comme les épices. Les tanins astringents provenant à la fois du fruit et du chêne s’adoucissent et finissent par se détacher physiquement de la structure du vin sous forme de sédiments. Je pourrais continuer, mais je pense que vous avez compris.

Laissez-le respirer

Si le vieillissement du vin en bouteille pendant deux ou cinq ans (ou plus) transforme le vin, ses tanins et ouvre les arômes, il en va de même pour la décantation, bien entendu à un rythme beaucoup plus rapide. Le vieux dicton « Laissez-le respirer » me vient à l’esprit.

Pour la plupart d’entre nous, la meilleure méthode à suivre consiste à laisser le verre agir comme un décanteur. Il est facile de faire tourner le vin pour en révéler les véritables saveurs. Cependant, pour les amateurs de vin qui apprécient vraiment le nez et les saveurs de ce qu’ils dégustent, une carafe à vin est l’un des meilleurs accessoires pour le vin que vous puissiez avoir.

 

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

18 − 1 =